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Qué ver en Aracena visitando la Gruta de Las Maravillas

Qué ver en Aracena visitando la Gruta de Las Maravillas, el castillo y el Museo del Jamón de esta localidad serrana del interior de Huelva
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Aracena es una bella localidad serrana del interior de Huelva que esconde muchos encantos. Durante nuestra visita exprés intentamos descubrir qué ver en Aracena visitando la Gruta de Las Maravillas, su Castillo y el Museo del Jamón. También paseamos por sus cuidadas calles llenas de esculturas y tuvimos tiempo de disfrutar de la gastronomía local, donde destacaban los productos del cerdo y las setas.

Qué ver en Aracena visitando la Gruta de las Maravillas
Qué ver en Aracena visitando la Gruta de Las Maravillas

Existe la opción de realizar una visita guiada por Aracena y su castillo de dos horas acompañados de un guía local.

Qué ver en Aracena visitando la Gruta de Las Maravillas

Esta localidad estaba ubicada en el norte de la provincia de Huelva, dentro del Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche, cerca de Extremadura y de la frontera de Portugal. Como solo íbamos a estar un día en Aracena optamos por adquirir por internet la Tarjeta Turística de Aracena (12,50€/persona) que incluía la entrada al Castillo de Aracena, la visita a la Gruta de las Maravillas y al Museo del Jamón, todas con cita previa reservada.

Tenemos que decir que pasamos un día muy interesante descubriendo qué ver en Aracena, una bella localidad situada a unos 100 kilómetros de Huelva y de Sevilla.

Qué ver en Aracena visitando la Gruta de Las Maravillas

Antes de entrar en Aracena paramos junto a la carretera para asomarnos desde un Mirador a esta localidad onubense cuyas casas blancas se extendían por la ladera de un cerro coronado por el recinto fortificado de su castillo.

Aracena

Castillo de Aracena

En primer lugar nos dirigimos a visitar el Castillo de Aracena y dejamos el coche en un aparcamiento gratuito de la Plaza Alta, presidida por el edificio renacentista del Cabildo Viejo del siglo XVI. Actualmente en su interior estaba el Centro de Interpretación del Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche, de entrada libre.

Cabildo Viejo

A un lado de la plaza también se encontraba la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción construida en el siglo XVI.

Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción

Luego subimos por las calles entre casas blancas hasta una espectacular entrada de la zona fortificada del castillo, coronada con una espadaña o campanario de una sola pared.

Espadaña

Villa medieval

Cuando entramos en la antigua villa medieval encontramos la Iglesia Prioral del Castillo de estilo gótico-mudéjar construida entre los siglos XIII-XV, que era la más antigua de Aracena.

Después bordeamos el muro de la fortificación del Castillo de Aracena para llegar a la puerta de acceso de esta fortaleza de origen militar levantada por los portugueses en el siglo XIII sobre un asentamiento andalusí de la época islámica. Aunque en el año 1297 pasó a formar parte del Reino de Castilla, debido a un acuerdo entre castellanos y portugueses recogido en el Tratado de Alcañices.

Castillo de Aracena

La visita al Alcázar Castillo contaba con un sistema de audio guía a través de un código QR, incluido en el precio de la entrada. Cuando entramos en la zona amurallada lo primero que vimos fueron los restos de una vivienda andalusí, que apareció en los trabajos de excavación del yacimiento del Castillo.

Vivienda islámica

Junto a ella se encontraba uno de los dos aljibes, con los que contaba esta fortaleza de origen defensivo.

Aljibe

Luego atravesamos el Patio de armas presidido por los restos de la Torre Mayor o del Homenaje y nos acercamos al adarve de la muralla, donde había varias torres cuadradas asomadas a Aracena.

Castillo de Aracena

Desde estos miradores privilegiados disfrutamos de unas maravillosas vistas del valle y de la Sierra de Aracena.

Aracena
Qué ver en Aracena

Después de esta visita al Castillo de Aracena bajamos de nuevo a la Plaza Alta para seguir descubriendo los encantos de esta localidad andaluza. contemplando el recinto fortificado iluminado por el sol.

Castillo de Aracena

Gruta de las Maravillas de Aracena

La Gruta de las Maravillas es uno de los atractivos turísticos por excelencia de Aracena. La visita guiada duró 50 minutos y nos permitió recorrer un kilómetro de forma circular por el interior del Cerro del Castillo. Esta cueva se descubrió a mediados del siglo XIX y se abrió al publico en 1914, convirtiéndose en la primera cueva turística de España.

Gruta de las Maravillas

Durante el recorrido caminamos por las galerías superpuestas de dos de los tres niveles de esta espectacular cueva. En sus numerosas salas encontramos estalactitas, estalagmitas, excéntricas, columnas, coladas, banderolas, gours y varios lagos de aguas cristalinas.

Gran Salón – Autor Rafael Asquith / Love The Frame. Propiedad del Ayuntamiento de Aracena*

Destacaba el espacio del Gran Salón, situado en la cota de mayor profundidad de la cueva (100 metros) donde había un gran lago de 11 metros de profundidad.

Gran Salón – Autor Rafael Asquith / Love The Frame. Propiedad del Ayuntamiento de Aracena*

También pasamos por “La Catedral” situada en el inicio del segundo nivel, donde se hallaba la columna más grande de la cueva. En este nivel descubrimos varios lagos de diferentes características como El Baño de la Sultana, El Lago de la Esmeralda y la Cristalería de Dios, todos de una gran belleza. La Gruta de las Maravillas era un complejo subterráneo de gran valor geológico y contaba con rincones espectaculares para el visitante, haciendo honor a su nombre.

El Baño de la Sultana – Autor Rafael Asquith / Love The Frame. Propiedad del Ayuntamiento de Aracena*

Junto a la entrada de la Gruta de las Maravillas paseamos por la Calle Pozo de las Nieves flanqueada de naranjos y tiendas de souvenirs y atravesada por un pequeño canal de agua.

Calle Pozo de las Nieves

Plaza de la Gruta de las Maravillas

Siguiendo el curso del agua llegamos a la Plaza de la Gruta de las Maravillas presidida por el conjunto escultórico de Las Aguadoras, una de las numerosas obras de arte que jalonaban las calles de Aracena.

Plaza de la Gruta de las Maravillas

Además en esta plaza había varios bancos decorados con 12 imágenes de las salas de la Gruta de la Maravillas realizadas sobre azulejos por el artista Román Ginés.

Lavadero Fuente del Concejo

Muy cerca se encontraba el Lavadero Fuente del Concejo construido en 1923 por Aníbal González sobre una antigua fuente, que se abastecía del agua de los lagos de la Gruta de las Maravillas.

Lavadero Fuente del Concejo

Plaza de San Pedro

A pocos metros estaba la Plaza de San Pedro con una vistosa fuente, situada debajo de la Ermita de San Pedro.

Plaza de San Pedro

Museo del Jamón

Nuestra siguiente parada fue en el Museo del Jamón, donde el protagonista era el cerdo y sus productos como el jamón, muy presente en la gastronomía de Aracena, que se encontraba incluida dentro de la DOP Jabugo. En la entrada nos recibió la escultura del Concejil, un personaje que antiguamente se dedicaba al pastoreo de los cerdos de los aracenenses que no disponían de una dehesa propia.

Durante el recorrido por sus sus siete salas descubrimos por medio de paneles y proyecciones audiovisuales todo los relacionado con el mundo del cerdo ibérico.

Museo del Jamón

Estatuas y edificios singulares de Aracena

Después recorrimos las calles de Aracena donde encontramos numerosas estatuas diseminadas por su casco urbano.

Además nos acercamos hasta la Plaza del Marqués de Aracena, el epicentro de la vida social de esta localidad, donde destacaba la estatua dedicada al vecino Don Julián Romero de la Osa que presidía la fuente y un conjunto arquitectónico de unas músicas. También sobresalía la silueta del edificio monumental del Casino Arias Montano, obra de Aníbal González (1910).

En nuestro paseo por Aracena encontramos más muestras de esta arquitectura monumental popular onubense.

También destacaba el edificio del Ayuntamiento, diseñado por Aníbal González en el año 1921.

Ayuntamiento de Aracena

Durante nuestro recorrido por Aracena descubrimos rincones con encanto como El Arco, situado junto a una fuente.

El Arco

Finalmente pasamos junto a la Iglesia de Santa Catalina, una ermita medieval que en 1536 se convirtió en un Convento de las Carmelitas Descalzas. Destacaba su portada original de ladrillo, su claustro mudéjar y el retablo del altar mayor (año 1722).

Iglesia de Santa Catalina

Donde comer en Aracena

A la hora de hablar de la gastronomía serrana de Aracena nos vamos a centrar en los productos del cerdo y en las setas, degustando estos manjares en dos restaurantes de esta localidad del norte de Huelva.

Casa Sirlache

En primer lugar nos acercamos hasta Casa Sirlache, en la Avenida Andalucía 49, un establecimiento especializado en las setas.

Casa Sirlache

Sentados en su terraza probamos unos Tentullos o Boletus a la plancha (14€) y unos Gurumelos o Amanita ponderosa a la plancha (15€) unas setas muy apreciadas en Aracena.

Mercaibérico

También estuvimos en el Restaurante-Tienda Mercaibérico, situado junto a Mercadona en el Polígono Comercial Aracena, donde disfrutamos con el sabor de los productos del cerdo.

En el restaurante nos decantamos por el Menú del día (11€) que servían de lunes a miércoles, donde preparaban la carne de cerdo en una parrilla a la vista. Con la caña de cerveza, incluida en el menú, nos dejaron una tapa de chistorra frita y unas aceitunas.

Comenzamos pidiendo de primero un plato cada uno y probamos el Surtido ibérico y el Salmorejo.

Y de segundo también elegimos un plato cada uno, el Secreto ibérico y el Abanico ibérico, ambos preparados a la parrilla. Rematamos este festín cárnico con un postre casero.

Después de comer nos pasamos por la tienda y nos llevamos una Paleta de cebo ibérica Sierra de Aracena (entre 4.5kg-5kg – 52€) elaborada por Ibéricos Vázquez.

Paleta de cebo ibérica

En definitiva, durante un día disfrutamos de los encantos de esta localidad y descubrimos qué ver en Aracena visitando la Gruta de las Maravillas, su Castillo y el Museo del Jamón. Y completamos esta jornada tan interesante paseando por sus calles y degustando la gastronomía serrana.

*3 Fotos de la Gruta de las Maravillas: Rafael Asquith / Love The Frame. Propiedad del Ayuntamiento de Aracena

Texto: Txema Aguado

Fotografía y Vídeo: Esther Saiz y Txema Aguado

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